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發布時間:109/01/02

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老年父母對中高齡智障者未來生活 規劃之探討與展望

壹、前言

根據衛生福利部統計處資料,截至民 國 107年底,全臺智能障礙者(以下簡稱 智障者 )總人數 101872人,其中以 30歲 以上未滿45歲的人數最多,共有32895人,45歲以上的智障者共有25227人, 故約57%的智障者已逾30歲以上。隨著 智障者平均餘命的增加,顯示出成人智 障者與老年照顧者在家庭照顧議題的重要性(Bowey&MCGlaughlin,2006)。 雖 說智障者的壽命因醫療及衛生的普及而得 以延長,但其生理機能提早老化的狀況卻 是相當普遍的現象(潘佩君、嚴嘉楓, 民 100)。智障者往往比一般人提早退化 約 20年,老人福利法定義老人為 65歲之 人,表示智障者約45歲開始邁入老年期。 以目前政策所定義的智障者雙老家庭為 35歲以上智障者與60歲以上的家庭照顧 者而言,其中35歲以上的智障者人數為 42377人,共占智障者總人數約42%, 由此可知,在智障者群體中,約有四成智
障者目前處於或將邁入中高齡的階段,若 進一步從中高齡智障者的年齡加以推算, 這些中高齡智障者的父母照顧者邁入或正 在步入老年期,換言之,臺灣智障者家庭 正面臨智障者與其照顧者雙重老化之現象 (簡稱雙老家庭),已成為明顯趨勢 (王 文娟,民101)。

智障者為終身(Life-long)障礙者, 從嬰幼兒時期的早期療育,訓練其生活自 理獨立,學齡階段的就學適應與課業學 習,至成人時期的轉銜與生活安排,父母 照顧者均需花費心思照顧智障者,對其不 僅產生生理與心理上長期負荷,於工作與 社交生活亦產生影響(周月清,民85)。 105年身心障礙者生活狀況及需求調查主 要家庭照顧者問卷調查報告(民107)顯 示,智障者照顧時間為所有身障者之冠, 長達23.49年,可見其辛苦。當雙老家庭 面臨照顧者與被照顧者均邁入生理老化階 段時,所面對的挑戰將迥異於前半生,父 母照顧者將開始經驗「有照顧意願但無照 顧能力」的窘境,或情況反轉,由智障者照顧父母,可能讓父母在生理、心理與社 會等三面向的壓力更沉重,更難以一己之 力承擔(王文娟,民101),也更難與智 障者分開,這樣的互惠關係加深未來規劃 的複雜性。然照顧者擔心無法活得比智障 者久,又擔心機構照顧品質,不大可能讓 孩子安置,致終身受照顧者角色束縛(王 國羽,民96;Perkins&Haley,2013), 直到去世才能結束此責任。



作者 : 盧文苹‧吳慧菁
關鍵詞 : 老年父母照顧者、中高齡智能障 礙者、雙老家庭

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